A little corner of France
in the heart of Edinburgh!


Home page > Events > Talk > Voltaire historien

Talk

Voltaire historien

Thursday 16 February 18:00-20:00


An exploration of Voltaire’s Essai sur les Moeurs – not just the father of Candide, but also a revolutionary historian.

Que reprochait Voltaire à l’historiographie traditionnelle? Nous allons laisser parler là-dessus la célèbre Emilie Du Châtelet pour laquelle Voltaire entreprit, dans les années 1740, l’Abrégé de l’histoire universelle (qui deviendra, dès 1756, l’Essai sur les mœurs). Si, par le biais du titre originel, la référence désobligeante à l’illustre Bossuet n’est que trop évidente, l’opinion de la divine Emilie sur les historiens (dont Bossuet lui-même) était tout aussi accablante. Comme le dira Voltaire, servant d’interprète au dégoût qu’elle éprouvait: ’Plusieurs personnes savent que l’Essai sur l’histoire générale des moeurs, etc..., fut entrepris vers l’an 1740 pour réconcilier avec la science de l’histoire une dame illustre qui possédait presque toutes les autres. Cette femme philosophe était rebutée de deux choses dans la plupart de nos compilations historiques, les détails ennuyeux et les mensonges révoltants: elle ne pouvait surmonter le dégoût que lui inspiraient les premiers temps de nos monarchies modernes [...] tout lui paraissait petit et sauvage. [...] Elle avait voulu lire l’histoire de France, d’Allemagne, d’Espagne, d’Italie, et s’en était dégoûtée; elle n’avait trouvé qu’un chaos, un entassement de faits inutiles, la plupart faux et mal digérés; [...] nulle connaissance des moeurs, ni du gouvernement, ni des lois, ni des opinions; ce qui n’est pas bien extraordinaire dans un temps où il n’y avait d’opinions que les légendes des moines, et de lois que celles de brigandage’. l’Essai sur les mœurs se donna pour tâche de détruire à tout jamais une telle historiographie indigne du Siècle des Lumières.

Talk in French by John Renwick
120 mins
ADMISSION FREE
PLEASE BOOK IN ADVANCE : 0131 225 5366 or info ifecosse.org.uk

Institut Français Écosse 2017